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Europa. Scozia. Inner Hebrides. Staffa. Grotta di Fingal. 1

(Nella Scozia occidentale, incluse le isole, nell’Irlanda settentrionale e nel mare interposto si stendono spesse colate basaltiche, causate dalla tettonica distensiva legata all’allontanamento tra la placca eurasiatica e quella nordamericana. Ossia, man mano che le due placche continentali si allontanavano, la crosta terrestre veniva stirata e assottigliata, favorendo immense effusioni di magmi basaltici, analoghi alla crosta oceanica. Cristallizandosi il basalto si è contratto, assumendo un aspetto colonnare prismatico, spesso esagonale, come si trova anche nella “Scalinata dei Giganti” nell’Irlanda settentrionale.)

 


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